Noticiero

Las ventajas de Finlay Conveyor se acumulan para Blurock Quarries.

Desde su creación en 1947, Blurock Quarries ha dejado una huella indeleble en la ciudad de Estcourt, en la región central de KwaZulu-Natal. Su mina a cielo abierto se ha convertido en un hito a lo largo de las décadas, pero lo más importante es que la empresa se ha consolidado como un valioso contribuyente a la economía local, suministrando áridos para apoyar el desarrollo de infraestructuras y proporcionando un empleo muy necesario.

La empresa, que es fundamental para su sostenibilidad, busca continuamente formas de operar de forma más segura y eficiente. Es por esta razón que Blurock Quarries tomó la entrega de un transportador de orugas Finlay TC-80, después de que el director ejecutivo de la compañía, Jeremy Hunter-Smith, viera la unidad en funcionamiento en las jornadas de puertas abiertas para clientes de Bell Equipment a finales de 2019. Nos pusimos al día con Jeremy para escuchar cómo la máquina -la primera en Sudáfrica- se ha adaptado a la operación de Blurock.

Según Jeremy, la compañía había estado buscando un transportador de apilamiento durante varios años, tratando de ver dónde se beneficiaría mejor la operación. "Teníamos una buena relación con Finlay, interactuando con ellos en el Instituto de Canteras, y cuando nos presentaron la máquina en la jornada de puertas abiertas para clientes nos dijimos que había llegado el momento. Viendo su funcionamiento, deberíamos haber comprado una hace cuatro o cinco años. Para cualquiera que fabrique productos de base y subbase en una planta móvil, debería ser una parte estándar del equipo", afirma con entusiasmo.

Una de las principales ventajas ha sido liberar una cargadora de ruedas. "Con las trituradoras móviles, las cintas transportadoras están siempre cerca del suelo, por lo que se necesita una cargadora de ruedas permanente en la zona, lo que supone un gasto de combustible, además del riesgo que conlleva y la interacción con las cintas transportadoras inferiores y las personas que se desplazan por la planta", explica. "En la misma aplicación, nuestra TC-80 utiliza unos escasos 3,5 l/h en comparación con una cargadora de ruedas que consume 15 l/h. Ahora, con el transportador, nuestra cargadora de ruedas trabaja la mitad de tiempo. No tiene que alimentar una máquina y luego llevarse el producto. Ahora sólo alimenta la planta móvil y podemos utilizarla para cargar los camiones de los clientes cuando antes tendríamos que traer una cargadora adicional. Contribuye enormemente a la eficiencia de cada sección de nuestra operación de trituración móvil".

La TC-80 también ha demostrado su versatilidad. Inicialmente se destinó a trabajar con materiales de base y subbase -G7, G5 y G2- que se fabrican fuera de la planta móvil. "Cuando llegó, lo pusimos en nuestra producción de G5, donde funcionó perfectamente. Cuando paramos esa línea, los chicos querían utilizarla en nuestra planta de lavado porque veían la ventaja que suponía, así que se trasladó directamente a nuestra planta de lavado creando los mismos beneficios de tiempo y coste. Luego nos encontramos con otro obstáculo cuando nuestro primario estático se estropeó y los chicos se pusieron de acuerdo y dijeron que utilizarían el apilador para alimentar directamente una de nuestras trituradoras estáticas. Cojeamos, pero pudimos sacar el producto adelante. Llevamos el producto a la apiladora para que pudiera alimentar nuestra sección secundaria en el lado estático. Su versatilidad ha sido increíble. Al día siguiente, volvimos a la planta de lavado para seguir trabajando allí. Esa es la ventaja de la planta móvil, y la altura ajustable también es útil".

Jeremy admite que una de sus preocupaciones era la segregación del producto de la cinta transportadora, pero con la altura ajustable esto no es un problema y Blurock es capaz de construir una pila de existencias mucho más grande con la TC-80 que las que hay bajo las cintas transportadoras de sus equipos móviles. Con una altura de descarga de 10 m, la TC-80 puede suministrar 300 t/h y, por tanto, es más que capaz de manejar la tasa de producción de 150 t/h de la planta móvil.

La planta móvil incluye una trituradora de mandíbulas Finlay J1175 que se alimenta de una trituradora de cono Finlay C1540RS y dos cribas de triple piso Finlay 694, que se compraron teniendo en cuenta la reducción de la carga. Aunque esto ya no es un factor, ya que el municipio local trabaja de forma proactiva con sus grandes consumidores de energía para reducir la demanda cuando es necesario para evitar el corte de carga, Blurock Quarries disfruta de la flexibilidad que proporcionan estas máquinas.

Además del transportador Finlay, Blurock recibió una excavadora Kobelco SK500HDLC-8 y una cargadora de ruedas Bell L2106E, ambas equipadas con cucharas para roca, sistemas de engrase automático y cámaras de marcha atrás.

La Kobelco es la principal máquina de producción de Blurock, que alimenta la roca de la pila de escombros a una flota de Bell ADT que entrega la roca a la planta estática y móvil. Jeremy dice: "Con la excavadora, estábamos considerando una máquina más pequeña, pero cuando volvimos a hacer nuestros estudios, nos dimos cuenta de que necesitábamos la máquina más grande. No estábamos contentos con el consumo de combustible de la máquina de la competencia que tenemos, así que compramos la Kobelco. Su consumo de combustible es considerablemente más eficiente, 28 l/h, en comparación con los 33 l/h de nuestra máquina anterior, lo que nos ha venido muy bien en cuanto a la productividad de la máquina más grande y el ahorro de combustible. Es una máquina silenciosa y la ergonomía es estupenda. También viene de serie con protectores en la pantalla frontal y en la parte superior de la cabina.

"Una máquina de 40 toneladas tendría que trabajar todo el día para suministrar producto a las plantas estáticas y móviles, mientras que ahora tenemos una parte del día en la que nuestra Kobelco puede utilizarse para retirar la sobrecarga porque es muy eficiente. Estamos muy contentos de haber hecho las estadísticas para asegurarnos de que comprábamos la máquina del tamaño adecuado para nuestra operación".

Al comentar la nueva cargadora de ruedas Bell, Jeremy dice que Blurock operaba anteriormente con dos máquinas Bell L2606E. "Teníamos dos porque siempre teníamos una en el propio pozo de la cantera cargando ciertos productos de la pila de estiércol, pero nos hemos dado cuenta de que no es rentable y de que es mejor utilizar excavadoras, que están hechas para ese entorno. Los daños en los neumáticos al entrar en la pila de estiércol eran el principal problema.

"Ahora tenemos una L2606E cargando intermedios y la Bell L2106E, que está dedicada a nuestra planta de lavado, para manejar el producto lavado. Hemos optado por una máquina más pequeña porque el mantenimiento y el consumo de combustible son menores. La L2106E sólo consume 15 l/h mientras que la L2606E, al ser una máquina más grande, consume 20 l/h. La elección de la L2106E fue una obviedad porque ya tenemos una que mueve y carga el producto de la cadena de trituración móvil, por lo que tenía sentido tener filtros y otras piezas comunes para mantenerlas en el sitio".

Otro ejemplo de la racionalización de la flota de Blurock para lograr una mayor eficiencia es cómo la empresa sustituyó su cisterna de agua ADT y un tractor que tiraba de una pequeña cisterna de combustible en 2017, cuando recibió un tractor de transporte Bell 1214AF y un remolque fabricado específicamente. El remolque, fabricado según las especificaciones de Engineering Top Tech en Richards Bay, tiene un depósito de diésel de 3 000 l que permite al equipo rellenar la planta móvil in situ y un depósito de agua de 16 000 l para realizar tareas de supresión de polvo en los caminos de acarreo. Equipado con una cabina ROPS/FOP totalmente cerrada, luces estroboscópicas y un cañón de agua, el tractor-remolque también sirve como equipo de extinción de incendios de la empresa.

Dado que la cantera tiene una vida útil de 80 años, Blurock Quarries está decidida a seguir avanzando con los tiempos, utilizando tecnología moderna y máquinas más nuevas con menor consumo de combustible y mejores características de seguridad. Ha adoptado la voladura totalmente electrónica y ha cambiado su patrón de perforación para cumplir la operación dentro de los requisitos legislativos. Cuatro operadoras de ADT y una operadora de trituradora están a bordo como parte del impulso del Gobierno sudafricano para involucrar a las mujeres en las actividades mineras principales.

De hecho, Blurock Quarries ha recorrido un largo camino desde sus años de formación, cuando una línea de ferrocarril y pequeños vagones llamados cocopans transportaban la roca a la planta, y se utilizaban carretillas y mano de obra para formar reservas de producto.