Noticiero

Phakamisa Logistics lo machaca con la flota de Finlay

Cualquier propietario de equipos utilizados para la trituración, el cribado, la manipulación de materiales o el transporte le dirá que, debido a la naturaleza del material y a las condiciones ambientales, los equipos sufrirán tiempos de inactividad de vez en cuando. El quid de la cuestión, sin embargo, sigue siendo la rapidez con la que se puede revertir ese tiempo de inactividad y esto se encuentra a menudo en el compromiso de respaldo del fabricante de equipos originales (OEM), como han descubierto dos hermanos en la industria de la trituración, el cribado y la manipulación de materiales.

Gawie y Frikkie Vermaak son los propietarios y gestores de Phakamisa Logistics. Phakamisa" significa "recoger" en zulú, y los hermanos, procedentes de Ermelo y familiarizados con el idioma, pensaron que este nombre era adecuado para lo que iban a hacer. Gawie, el hermano mayor, adquirió mucha experiencia laboral en la minería subterránea del carbón y Frikkie, mientras se formaba como mecánico diesel, aprendió más sobre transporte y logística.

"Desde que iniciamos Phakamisa Logistics en Ermelo (Mpumalanga) en 2007, nos habíamos establecido en el transporte de carbón de larga distancia para algunas de las mayores empresas mineras, hasta que los cambios en el mercado afectaron a nuestro modelo de negocio y supimos que tendríamos que diversificar para sobrevivir", dice Gawie. 

"Para ello, empezamos a trabajar en el sector de la minería del oro en el ámbito de la manipulación de materiales y el alquiler de maquinaria, lo que nos reportó beneficios y nos mostró el camino a seguir". "Siempre hemos creído que nuestra ventaja radica en el hecho de que cumplimos lo que prometemos y hemos construido nuestra reputación sobre esa base.

"Phakamisa Logistics ha trasladado su sede a Fochville, en la provincia del Noroeste, y opera en todo el país. Emplean a más de 210 personas a tiempo completo, entre conductores, operarios de maquinaria, artesanos y personal administrativo. "Cuando empezamos a trabajar en la manipulación de materiales, que por su naturaleza implica la trituración y el cribado, sabíamos que necesitábamos el equipo adecuado", afirma Gawie. 

"Tuvimos contacto con muchos fabricantes de equipos originales, pero de alguna manera Bell Equipment y los muchos y excelentes productos que vendía siempre destacaban. Cuando pudimos comprar dos trituradoras de cono Finlay C-1540 en 2017, aprovechamos la oportunidad. "A estas máquinas les siguieron en 2018 una criba de escalada Finlay 883 y Finlay 893. Se añadió a la flota un camión volquete articulado Bell B30E junto con una trituradora de impacto Finlay I-100 y todo este equipo se desplegó en las industrias mineras de carbón y cromo.

"En 2019, uno de nuestros clientes exigió más producción en una operación de trituración de carbón en bruto y nos dirigimos a nuestro experto representante de ventas de Bell, Chris Botha, para que nos diera la información sobre lo que Bell Equipment podía ofrecernos", dice Frikkie. "Chris nos propuso la trituradora de impacto Finlay I-120 y, a juzgar por sus especificaciones de rendimiento, nos sentimos lo suficientemente seguros como para pedir la máquina, que además era la primera de su clase en Sudáfrica.

"La trituradora de impacto Finlay I-120 está dejando huella en los clientes de Phakamisa. La máquina produce carbón de 0 a 50 mm y, aunque actualmente funciona sólo al 50% de su capacidad de diseño, saca entre 280 y 300 toneladas de carbón por hora. El consumo de combustible de 36 litros por hora en comparación con su producción es una cifra agradable para los propietarios, ya que operan con tasas húmedas.

De cara al futuro, los hermanos Vermaak confían en que su negocio mantenga una proporción de 80:20 a favor de la manipulación de materiales sobre la logística. "A menudo nos piden que nos impliquemos más en la logística, ya que los clientes buscan un mejor servicio, y estamos intentando aumentar nuestra flota de transporte a unos 100 equipos interconectados", afirma Frikkie. "Sin embargo, es en la manipulación de materiales donde vemos el futuro con flotas de máquinas amarillas, rojas y azules que superan las 200 unidades, mientras que nuestro negocio principal sigue siendo la trituración y el cribado".

"Sin embargo, lo importante para nosotros es que podemos sentarnos alrededor de una mesa con Chris Botha y sus colegas de Bell Equipment y darles una opinión sincera sobre el rendimiento de sus equipos sin que el orgullo de nadie se interponga", afirma Gawie. "Estamos haciendo esto en este momento, ya que estamos considerando seriamente la posibilidad de comprar equipos adicionales a Bell. Nuestros amigos de Bell Equipment están bien informados, pero están dispuestos a escuchar y aprender al mismo tiempo, y eso hace que todos tengamos los pies en el suelo."